Nova Cultura: Pregadores da Internet e membros online

Com mais de 800.000 seguidores no Facebook, o pregador de Internet e veterano do Exército dos Estados Unidos,  Marcus Rogers , tem uma audiência nas redes sociais muito maior que as igrejas populares como Rick Warren's Saddleback Church , e fica a apenas 300.000 do Texas de Joel Osteen. baseados Igreja Lakewood de 1,1 milhões de seguidores.

Pregador Marcus Rogers, de Chicago

“Eu sou apenas um ninguém tentando contar a todos sobre alguém que pode salvar alguém! Seu nome é Jesus”, Rogers, que faz 33 anos no mês que vem, declara com ousadia na introdução de sua página que você deve seguir para obter as últimas atualizações.

Com um clique, suas últimas palavras de sabedoria para a vida cristã são entregues em posts e vídeos escritos, que muitas vezes acumulam milhões de visualizações.

"As pessoas escolhem seguir pessoas que estão retratando a versão do cristianismo com a qual se sentem confortáveis", advertiu ele em um tom velado sobre a crescente e diversificada indústria de pregadores de internet e ministérios on-line. "Todos que alegam ser cristãos não são um cristão. Todo mundo alegando ter uma palavra de Deus realmente não tem uma. É perigoso apenas seguir alguém alegando ser um cristão ".  

Nos últimos anos, várias plataformas sociais e outras tecnologias on-line amplificaram as vozes de vários polêmicos pregadores da Internet, desde os mais conservadores como Rogers, até os profanos como "The Cussing Pastor", Thaddeus Matthews . E como a população dos sem igreja continua a crescer, alguns especialistas da Igreja dizem que seus dados refletem um engajamento crescente entre os fiéis com os ministérios online, com alguns até optando pela comunhão exclusivamente na internet.

Lucinda Rojas Ross, líder da equipe central de comunicações da Life.Church liderada por Craig Groeschel , que abrange 32 campi em 10 estados, diz que desde o início de sua plataforma Church Online há mais de 10 anos, o engajamento cresceu exponencialmente.

“Nossa decisão de criar a Church Online em abril de 2006 foi expulsa do nosso coração para alcançar as pessoas onde elas estão. Na Life.Church, acreditamos que Deus nos chamou para usar a tecnologia disponível hoje para espalhar o Evangelho para tantas pessoas quanto pudermos. Existem mais de 7 bilhões de pessoas nesta Terra, e desde que haja uma pessoa que esteja sofrendo e que não conheça a Cristo, sabemos que nosso trabalho não está concluído ”, disse Ross em um comunicado recente ao The Christian Post.

“Life.Church Online nos permitiu alcançar pessoas que provavelmente nunca teriam atravessado as portas de um prédio da igreja. Além do que poderíamos ter esperado ou imaginado, vidas estão sendo transformadas em todo o mundo. E continuamos a ver esse número aumentar ao longo do tempo. Até agora, este ano, em média, estamos atingindo mais de 500.000 pessoas por semana através da Church Online, que inclui live.life.church , Facebook, YouTube e Twitch ”, acrescentou.

Ela explicou que a comunidade on-line da Life.Church é composta de diferentes tipos de pessoas, incluindo aquelas que: estão fora do alcance físico da igreja; prefira explorar seu interesse pela espiritualidade em um contexto on-line; pessoas que fazem parte de nossa igreja, mas estão procurando uma opção para adorar juntas porque estão viajando ou deslocadas, e pessoas que preferem experimentar grande parte de sua comunidade em um contexto online.

“Embora a comunidade e a irmandade pareçam diferentes em um ambiente on-line, descobrimos que muitas pessoas são mais abertas e se sentem mais à vontade compartilhando detalhes que podem hesitar em compartilhar em conversas cara a cara”, disse ela.

“Não esperamos que a Church Online seja a mesma coisa para cada pessoa. Para alguns, o ministério on-line é um complemento para ajudá-los a permanecer conectados à igreja quando não podem comparecer pessoalmente por várias razões. Para outros, é onde eles encontram Cristo. Algumas pessoas vêem isso como seu campo missionário. Para alguns novos crentes, pode servir como uma espécie de porta de entrada, o que eventualmente os ajuda a se conectarem a uma igreja local. E para outros, é uma casa da igreja completa ”, explicou ela.

Uma chamada para a internet

Rogers diz que suas mensagens ressoam com seus seguidores porque, como seu líder espiritual de fato, muitos têm lutado para encontrar seu lugar nas igrejas tradicionais.

“Eu estive praticamente na igreja toda a minha vida”, ele disse ao CP. “Minha mãe era uma mulher alemã, solteira, com quatro filhos mistos. Então, em todos os lugares que fomos, éramos sempre os estranhos. Nas igrejas negras, eles nos olhavam meio engraçados, nas igrejas brancas, ela não era casada, uma mãe solteira.

Sem seu pai e o status de fora de sua família, Rogers lutou para encontrar seu nicho.

“Eu não tinha pessoas que foram criadas na igreja como amigas das quais eu poderia depender. A Bíblia diz que há segurança em uma multidão de aconselhamento. Então eu meio que senti que estava em uma posição onde eu tinha que aprender tudo da maneira mais difícil ", disse ele." Casamento, relacionamentos. Eu não sabia nada sobre mulheres ou qualquer coisa.

"Fui enviado para o Iraque, enviado para o Afeganistão, e passei por tanta bagunça em toda a minha vida. Foi tão ruim em um ponto que eu queria me matar porque eu era como, minha vida simplesmente não está funcionando e eu não tenho ninguém Eu poderia conversar, não posso simplesmente ligar para o pastor, não posso simplesmente ligar para o meu pai - acrescentou ele.

Desesperado por orientação e não pronto para morrer, Rogers, que é pai de cinco filhos, disse que começou a pedir ajuda ao Senhor.

Quando o Senhor começou a responder há vários anos, quando estava em missão na Coréia do Sul, ele disse que sua vida começou a mudar.

“Ao invés de tentar me matar, o que eu faria, eu simplesmente cairia na minha fé e clamar ao Senhor apenas por uma palavra ou algo para me manter, especialmente quando eu estava na Coréia do Sul. E então o Senhor apenas começou a falar comigo, você sabe. E ele iria baixar coisas para mim e eu começaria a abrir a Bíblia e Ele me daria revelações, e eu estava tão desesperado por isso ”, disse ele.

Inspirado, Rogers logo decidiu que ele iria começar publicamente compartilhando um pouco do que Deus estava revelando a ele.

“Percebi que há pessoas lá fora como eu. Eles são de fora. Eles podem não ter seu pai, um pastor em sua vida que eles podem apenas chamar porque não fazem parte da panelinha ou da multidão ”, disse ele. “Então eu estava, eu vou compartilhar o que Deus me deu para continuar comigo, com todos os outros. E eu vou compartilhar a verdade crua, seja sobre o meu divórcio ou o que eu estava passando. Eu só vou ser vulnerável com as pessoas e ser real.

Ele silenciosamente começou a postar suas mensagens de vídeo nas redes sociais quando, há cerca de cinco anos, no outono de 2014, um deles dizia “ Eu me afogarei ” se tornou viral.

“Logo antes de eu ir para a Coreia, o Senhor falou algo para mim e você sabe, diferentes cristãos não concordam com isso, mas eu estava deixando minha base militar e senti o Senhor me levando para ir ao meu escritório, e eu fui para o meu escritório e vi esse lixo lá e me senti levado a encher de água.

"Imediatamente eu comecei a ter esses pensamentos que as pessoas vão pensar que eu sou louco o que for ... Eu me senti levado a colocar a minha cabeça na lata de lixo e comecei a gravar o que veio à minha mente e esse foi o meu primeiro vídeo", disse ele.

“Isso decolou e de lá eu continuei fazendo vídeos com a intenção de apenas ajudar as pessoas, motivar as pessoas, incentivar as pessoas. E eu não vi mais ninguém fazendo isso na época ”, observou ele.

Rogers não tinha planos de se tornar famoso.

"Eu só queria ajudar outras pessoas que eu sabia que estavam apenas lá fora como eu", disse ele.

O desenho


O ministério é agora tão popular e lucrativo que Rogers deixou o exército no outono passado para se comprometer com seu ministério em tempo integral.

Perguntado por que ele acha que seu ministério se tornou tão popular, Rogers diz que sua decisão de ser aberto e honesto sobre sua caminhada com Cristo é o que ressoa com muitos de seus seguidores.

“As pessoas estão cansadas, e isso não é todas as igrejas, mas muitas igrejas simplesmente fingem. Eles querem parecer que eles têm tudo juntos, eles não estão lutando, eles são mais santos do que tu, eles nunca têm nenhum pensamento carnal ou algo assim, e então muitas pessoas estão cansadas disso, você sabe ," ele disse.

“Quando encontro pessoas cara a cara, essa é a primeira coisa que sempre dizem. Porque eu estava vulnerável, eles foram capazes de se conectar comigo, a transparência. Era mais autêntico para eles e então, quando olham para mim, sentem que, se conseguem, eu consigo, ”ele disse.

Igreja da Internet?


Embora ele esteja ciente de que alguns de seus seguidores fizeram dele seu pastor não oficial, Rogers diz que ele ainda os encoraja a encontrar casas da igreja local. Ele não acredita que seu ministério é suficiente para o discipulado, então ele tem parceria com igrejas em todo o estado e globalmente para ajudar a combinar seus seguidores com as congregações.

Eu digo às pessoas que isso não substitui a igreja. Você precisa estar na igreja. Você precisa ter responsabilidade em sua vida ”, disse ele.

“Eu sinto que está tudo bem para você ter uma palavra na internet. Mas se eu estou apenas dando uma palavra e você fica motivado para fazer o seu dia-a-dia, mas se não há transformação ou mudança em sua vida, então qual é o objetivo? Então eu vejo as mídias sociais como nada mais que um gancho.

“É como plantar uma semente, mas as pessoas ainda precisam ser discipuladas. Então não olhe para mim como seu pastor. Não olhe para mim como nada mais do que você recebe uma pequena palavra. Você ainda precisa ir à igreja, ”ele argumentou.

Para apoiar alguns de seus seguidores localmente, ele realiza reuniões mensais de oração no espaço da academia que aluga.

Por sua saúde espiritual e para garantir que ele seja responsável, Rogers disse ao CP que ele freqüenta uma igreja local com um pastor que lhe fornece orientação.

Rogers ainda não está pronto para liderar uma igreja tradicional, diz ele, porque está estudando e trabalhando em um novo relacionamento. Ele quer ter certeza de que está totalmente preparado para as exigências de ser um pastor oficial.

“Para mim, a internet é apenas uma rede de pesca. Nós costumávamos bater na porta de volta no dia e eu ainda faço isso. Eu vou ao centro com o megafone e eu prego. Mas para mim, muitas pessoas passam tanto tempo em seus telefones, com tanto lixo na internet, por que não colocar alguma palavra lá, alguma esperança lá, alguma verdade sobre isso ”, disse ele.

Mudança cultural


Apesar do sucesso de seu ministério online, Rogers diz que no começo ele nunca teve o apoio de pastores mais tradicionais.

“Quando eu estava no exército, o pastor que eu tinha sobre mim, ele não era fã da internet no começo. As pessoas costumavam brincar e rir de mim quando comecei a fazer os vídeos.

'Você nunca será nada mais do que um evangelista do Facebook' e coisas assim. Eu tinha muita gente na igreja meio que zombando de mim. Mas uma vez que eles começaram a ver as pessoas sendo batizadas, e as pessoas se arrependendo e as pessoas sendo libertadas da homossexualidade e coisas assim, eles começaram a olhar para ela de um jeito diferente ”, ele explicou.

E agora, ele diz, ele está recebendo convites para falar nas igrejas.

No início deste ano, uma nova pesquisa intitulada " Estado da Igreja Online ", de  Vanderbloemen ,  Pushpay e  Jay Kranda refletiu essa cautela inicial do ministério on-line, mas destaca que a maioria das igrejas agora a inclui lentamente como parte estratégica da igreja como um todo. ministério.

“Eu senti que havia dados suficientes para ir, ei, nós aprendemos alguma coisa com isso? Está funcionando ou não? Quando comecei como pastor online, realmente havia muitas opiniões. Eu realmente queria mudar de opinião para ter alguns fatos. Isso está prejudicando as igrejas? Está ajudando as igrejas? E porque estou no ministério on-line há apenas 10 anos, eu conhecia todas essas opiniões ”, disse ele.

O que o estudo realmente mostra é que “igrejas, elas sabem online, é a porta da frente agora”, ele disse ao CP.

“Todo ano que passa, a porcentagem de descrentes continua subindo com pessoas que não são educadas na igreja. É tão estranho. Costumava ser apenas pessoas que vinham à igreja [porque] talvez tenham sido criadas em um lar da igreja. Eles têm alguns filhos e percebem, eu quero isso para minha família e eles voltariam para a igreja. Essa correlação não está acontecendo porque eles não são necessariamente levantados nesse contexto, então eles não têm algo para voltar em uma época de transição ou crise ”, explicou ele.

“Na crise ou na transição, as pessoas tendem a acreditar porque estão procurando estabilidade. Eles estão procurando por algum tipo de salvação. Isso pode ser casamento, isso pode ter filhos, isso pode ser uma perda, um novo emprego. E assim, eu acho que historicamente no cristianismo, especificamente na América, nesses pontos de transição, é quando as pessoas voltam para a igreja. Mas eles só voltam a isso se for uma base em algum momento ”, continuou ele.

“Como essa base não está mais estabelecida, acho que o que acontece é que as pessoas simplesmente não estão voltando e é aí que on-line é uma grande oportunidade que temos de nos apoiar em membros para evangelizar”, disse Kranda.

“Em vez de irem para o seu colega de trabalho, 'ei no domingo, acordem cedo, vistam-se e venham para essa coisa que eu chamo de igreja', é 'ei, a propósito, o Facebook é uma parte importante da minha vida, por que você não assiste ao nosso serviço online para ver o que estamos fazendo ?. E eu acho que a maioria das igrejas está aproveitando isso. É bom que as pessoas vejam o que você está fazendo, seguindo você no Facebook ou no Instagram ou assistindo algo no YouTube ”, acrescentou.

Um aviso sobre lobos


Semelhante a igrejas mais estabelecidas, o espaço da igreja on-line pode ser um mercado perigoso.

Rogers alertou contra algumas personalidades, como o autodenominado profeta do Texas, Joshua Holmes,  que se tornou viral nos últimos meses por seu ministério teatral que levou muitas de suas seguidoras a chamá-lo de " Jesus em carne e osso ".

Holmes também foi capturado em  gravações de vídeo vazadas  se entregando a atividade sexual explícita com mulheres que não são sua esposa.

“Eu vejo muitas outras pessoas e você pode ver que o coração delas não está nas pessoas. Eles fazem vídeos porque ou estão tentando ganhar dinheiro ou porque querem os gostos, ações ou validações e isso não parece genuíno ”, disse Rogers.

“Minhas coisas não são politicamente corretas… eu não me importo. Se alguém é um falso profeta e eu sei disso, faço vídeos sobre pessoas. Eu tive Deitrick Haddon, Joshua Holmes me escreveu. Muitas pessoas me escreveram do que eu falei e, mesmo com Joshua Holmes, eu disse a ele: 'você precisa se arrepender. Você precisa fazer um vídeo dizendo que você não é Jesus Cristo em carne e osso. E ele não fez isso, ”Rogers continuou.

“E então eu acho que algumas semanas depois eu conversei com ele e avisei a ele todas aquelas fitas de sexo que saíram com ele. Há um grande problema com as mídias sociais, porque todo mundo acha que é um pastor, todo mundo acha que tem uma palavra de Deus, todo mundo acha que é um profeta. E o problema é que a maioria das pessoas não tem um relacionamento verdadeiro e genuíno com Deus. Eles estão apenas procurando a próxima alta ”, explicou Rogers.

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